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La boxe Thaïlandaise au cinéma
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Les origines de la boxe thaïlandaise

En 1411, à la mort du roi Sen Muang Ma, ses deux fils Ki et Fang voulurent s'emparer du pouvoir. Comme leurs armées respectives n'arrivaient pas à se départager sur un champ de bataille, ils décidèrent de régler leur conflit par un duel. Chaque camp choisit son meilleur boxeur. Finalement, l'homme de Fang fut battu, et Ki monta sur le trône. La technique de combat de son boxeur fit école...
La légende raconte qu'en 1767, en pleine guerre birmano-thaïlandaise, Naï Khanom Tom, soldat et boxeur fut prisonnier du camp adverse et opposé à dix champions birmans qu'il mit KO. Devenu héros national, les Thaïlandais lui rendent hommage chaque année à l'occasion de la "Nuit des boxeurs".
Au XVIe siècle, le Muay Thaï faisait partie de l'entraînement militaire. Il atteignit son plus haut degré de popularité au début du XVIIIe siècle, sous le règne de Pra Chao Sua, "le Roi Tigre". C'était le passe-temps favori de la population ; chaque village organisait des combats régulièrement. Le roi, qui était un boxeur de première force s'amusait à défier les champions locaux ! À l'époque les combattants protégeaient leurs poings en se bandant les mains avec du crin de cheval. Plus tard, le crin fut remplacé par des bandes de coton maintenues avec de la glu. On se servait de coquillages ou d'écorces d'arbres, comme coquille ! Parfois, avec l'accord des deux boxeurs, des morceaux de verre pouvaient être amalgamés dans la glue des bandages.
Considérée comme dangereuse, voir mortelle, la boxe thaïlandaise fut interdite en 1921. Puis, vers 1930, elle réapparut en adoptant les règles de compétition et les techniques de poings de la boxe anglaise. Le développement du tourisme en Thaïlande la fit découvrir aux occidentaux. Elle est là-bas un enjeu social considérable pour la jeunesse. Les combats se déroulent selon un rituel fascinant. Les boxeurs, avant de combattre, se mettent à genoux et prient. Et tout le match se déroule sur un fond musical joué "en direct" par une petite formation de musiciens thaïs.

Le cinéma sur le ring de la boxe thaïlandaise

Les années 2000

FUREUR

2003, Drame, France
Réalisé par Karim Dridi
Scénario de Karim Dridi
Photographie d'Eric Guichard
Musique de Jean-Christophe Camps & Jah Wobble
Décors de Yann Mercier & Jimena Esteve
Costumes d'Emmanuelle Pertus
Montage de Lise Beaulieu
Son de Michel Brethez
Mixage son de Dominique Hennequin & Christophe Vingtrinier
Montage son de Jean Gargonne
Casting de Dominique Szpindel
Scripte d'Estelle Bault
Durée 1 h 47

Avec Samuel Le Bihan, Nan Yu, Yann Trégouët, Bounsy Luang Phinith, Samart Payakarun, Jo Prestia, Stéphane Ferrara, Christian Mazucchini...

Résumé : Paris, quartier chinois. Manu est un jeune champion de boxe thaïlandaise. A la mort de ses parents, exilés espagnols, son frère aîné, Raphaël, a abandonné la boxe pour s'occuper du garage familial. Manu peut ainsi poursuivre une carrière prometteuse. Chinh, jeune chinoise arrivée en France il y a quelques années, est fiancée à Tony, héritier d'une riche famille. Son frère aîné, Noi, vient la rejoindre en France. Raphaël et Chinh tombent follement amoureux, rendant Tony fou de jalousie. A l'occasion d'un combat clandestin, Noi et manu, qui ne se connaissent pas, s'affrontent, Noi va tuer Manu. Comme pour Roméo et Juliette, l'amour devient alors impossible. Raphaël, emporté pas sa fureur, va vouloir se venger. Mais cette fois, l'amour va triompher...

CHOK DEE

2004, France, Drame
Réalisé par Xavier Durringer
Scénario de Véra Belmont, Xavier Durringer, François Greze, Christophe Mordellet & Dida Diafat d'après son livre
Photographie de Guillaume Schiffman
Musique de Calbo, Siegfried & Yvan
Décors d'Eric Durringer & Arin 'Aoi' Pinijvararak
Costumes d'Edith Vesperini
Montage de Raphaëlle Urtin
Son de Jean-Luc Audy
Mixage son d'Hervé Buirette & François Groult
Montage son de Vincent Guillon & Sébastien Jeannot
Casting de Catherine Venturini
Scripte de Lara Rastelli
Durée 1 h 45

Avec Dida Diafat, Bernard Giraudeau, Florence Faivre, Lakshantha Abenayake, Sombat Metanee, Rit Luecha, Jean-Pierre Léonardini, Fariza Mimoun, Laurent Olmedo...

Résumé : De combines en petits braquages, Ryan finit en prison. Il y rencontre Jean, un ancien champion de boxe. À son contact, il découvre un des sports les plus violents qui soit, la boxe thaïe, et toutes les valeurs morales qui s'y rattachent. A sa sortie de prison, il part en Thaïlande. Il découvre là-bas que le camp d'entraînement dont lui a parlé Jean est inaccessible aux étrangers. Son premier combat sera d'abord de se faire accepter dans ce camp, au prix de toutes les humiliations. Son deuxième combat sera de prouver qu'à force de travail et de volonté, on peut devenir un véritable champion de boxe et un homme...


2006, France, Action
Réalisé par Julien Seri
Scénario de Sylvie Verheyde, Julien Seri & Cédric Jimenez
Photographie de Michel Taburiaux
Musique de Christian Henson
Décors d'Hervé Gallet
Costumes de Gigi Lepage
Montage de Virginie Bruant & Richard Riffaud
Son de Bruno Charier
Mixage son de Jerôme Wiciak
Montage son de Jerôme Wiciak
Casting de Nathalie Luquiens & Gabrielle Bonacini
Scripte de Claire Dumaze
Durée 1 h 38

Avec Clovis Cornillac, Karole Rocher, Jérôme Le Banner, Francis Renaud, Caroline Proust, Olivier Marchal, Tony Mpoudja, Hicham Nazzal, Pierre Berriau, Moussa Maaskri, Philippe Bas, Karim Belkhadra...

Résumé : Angelo ne vit que pour la boxe thaï. Ecarté injustement des championnat, il tue accidentellement le challenger dans un combat de rue. A sa sortie après six ans de prison, c'est une épave. Mais par amour, il va changer, devenir un autre, une machine à cogner, à prendre des coups, à combattre. Il va devenir Scorpion. C'est le prix à payer pour gagner les combats clandestins sans règles et sans limites de free fight...

BOXERS
(Muay thaï chayia)

2007, Thaïlande, Arts-Martiaux
Réalisé par Kongkiat Khomsiri
Scénario de Kongkiat Khomsiri
Photographie de Sayombhu Mukdeeprom
Décors de Tana Maykaampoot & Natsiri Setthakarnvijit
Costumes de Chatchai Chaiyon
Montage de Phannipa Kabillikavanich
Casting de Phasiri Panya
Durée 1 h 54

Avec Akara Amarttayakul, Sonthaya Chitmanee, Don Ferguson, Saengthong Gate-Uthong, Prawit Kittichantheera, Phreeta Kongpetch, David La Haye, Samart Payakarun...

Résumé : Dans les années 70, trois gamins d'un même village thaïlandais se lient d'amitié en pratiquant un art martial ancestral : le MUAY THAI. Alors qu'ils deviennent des hommes et des boxeurs aguerris, ils se rendent à Bangkok pour réaliser leur rêve: devenir des combattants professionnels. Pendant que l'un accède aux plus grands rings de la capitale, les autres s'enfoncent dans l'enfer des combats clandestins jusqu'à devenir hommes de main d'un gang mafieux...